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Sulla costa dell’Irlanda del Nord sorge una strana composizione rocciosa che ha stimolato la creazione di leggende fantastiche tipiche del popolo irlandese. Lungo la Causeway Coastal Route in effetti il panorama è talmente fiabesco da far pensare che qualcosa di vero possa esistere…

BUSHMILL

Si parte di mattina presto da Derry in direzione Bushmill, verso la costa.
Una piccola cittadina nota in tutto il mondo per l’apprezzatissimo whiskey che qui viene prodotto e poi esportato.

Bushmill

LA DISTILLERIA DEL BUSHMILL’S

La visita alla distilleria si rivela molto interessante…
Il Bushmill’s non è l’unico whiskey prodotto nel paese, ci sono anche il Jameson ed il Tullamore Dew, ma è di certo quello che più rispetta l’antica ricetta irlandese.
Da sempre infatti esiste una netta distinzione tra whisky scozzese e whiskey irlandese. Il secondo, considerato il più aromatico ed il più equilibrato, è infatti distillato ben tre volte a differenza del fratello scozzese che viene invece distillato solo due volte.

Bushmill
Old Bushmill Distillery

Bushmill

La Bushmill fu la prima ad ottenere la licenza a distillare in Irlanda, già nel 1608, quasi 150 anni prima dell’avvento della tassazione sugli alcolici, che comunque non causò alcuna modifica nella ricetta originale.

All’interno tantissime botti in legno provenienti da lavorazioni di altri alcolici in tutto il mondo, varietà che rende il whiskey profumato da vari aromi. Al termine della visita è possibile assaggiarne anche un goccio.

GIANT’S CAUSEWAY

Ripartiamo in direzione Giant’s Causeway, uno dei posti in assoluto più magici della terra d’Irlanda. Questo luogo conta più di 40.000 colonne di basalto perfettamente esagonali formatesi circa 60 milioni di anni fa a causa di un’esplosione sotterranea.

Giant’s Causeway

Giant’s Causeway
Blocchi esagonali in basalto

Giant’s Causeway

LA LEGGENDA DEL GIGANTE

Si sa, l’Irlanda è terra di miti e personaggi fantastici ed infatti, a proposito di queste formazioni così inspiegabilmente perfette, esiste una leggenda.
Un gigante dell’Ulster avrebbe costruito un camminamento per raggiungere le vicine coste Scozzesi. Una sorta di ponte sul mare per ricongiungersi con la gigantessa della quale si era innamorato. Secondo un’altra versione avrebbe cercato di attraversare il mare per sconfiggere il gigante avversario dell’isola scozzese di Staffa.

Giant’s Causeway

Giant’s Causeway
Vista sul mare dalla Causeway
Giant’s Causeway
Vista dall’alto del camminamento

CARRICK-A-REDE: IL PONTE SOSPESO

Percorriamo la Causeway Coastal Route in direzione del famoso Carrick-A-Rede, un ponte sospeso che collega un’isoletta alla terraferma. Purtroppo c’è molta fila e la giornata sta per volgere al termine, quindi proseguiamo per Belfast senza affrontare l’attraversamento. Non prima di aver fatto qualche foto al fantastico panorama.

Carrick-A-Rede

Carrick-A-Rede
Il ventoso ponte in legno sospeso, si passa uno alla volta
Carrick-A-Rede
Particolare della vegetazione che cresce sulle rocce di questa zona

VERSO BELFAST

Il percorso che da Derry porta alla Giant’s Causeway ha una durata di circa un’ora di macchina e permette di godere dell’aspra costa del mare del nord. Se si vuole raggiungere Belfast in serata è possibile continuare la strada lungo la costa passando dalle famose Glens of Antrim, nove vallate strettissime che raggiungono il mare. La più famosa è Glenarm, dopo che la troupe del Trono di Spade ha scelto di ambientare proprio qui una parte della serie.
Author

Ho studiato legge ma ho preferito seguire la mia creatività lavorando nella grafica pubblicitaria. Sono gattara da tutta la vita e amo il mare in tutte le sue forme. Dopotutto sono un segno d'acqua e da sempre combatto tra il desiderio di scoprire il mondo e il bisogno di stabilità. Mete preferite? Gli Stati Uniti e il Nord Europa. Rigorosamente on the road.

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